Ficha de jugador: José Manuel Sempere

Ficha de José Manuel Sempere

Nombre completo: José Manuel Sempere Maciá
Fecha de nacimiento: 15/02/1958
Lugar de nacimiento: Torrellano (Alicante)
Nacionalidad: España  
Altura: 1,76 m.
Peso: 73 Kg.

Biografía

Son varias las generaciones de valencianistas que crecieron con José Manuel Sempere defendiendo la portería del equipo al que aprendieron a amar. No es de extrañar, puesto que el guardameta alicantino es aún, a día de hoy, el meta que más partidos ha disputado en toda la historia del Valencia CF y el octavo futbolista con más apariciones en las alineaciones del conjunto de Mestalla. Su longeva carrera como hombre de club le permitió retirarse tras 15 temporadas como blanquinegro con 470 encuentros a sus espaldas, 363 de ellos oficiales. Hablamos en esta breve biografía de una verdadera leyenda.

Nacido en la pedanía ilicitana de Torrellano, José Manuel Sempere se formó en la cantera del Valencia CF, club al que dedicó toda su vida profesional. Ascendió con honores por todas las categorías inferiores del club hasta llegar al CD Mestalla, y a los 21 años marchó cedido tres meses al Español, donde apenas disfrutó de minutos. Tras su regreso, ya con 22 años, encabezó por sorpresa la alineación en el Camp Nou para la tercera jornada de Liga de 1980. Bernardino Pérez, Pasieguito, que siempre tuvo un ojo clínico para la detección precoz de grandes figuras, no se equivocó. El Valencia ganó 0-3 y Sempere, que realizó un partido antológico, se quedó con el «1» a la espalda el resto de la temporada para satisfacción de la afición valencianista.

Por aquel entonces era ya un arquero ágil, con una valentía y un vuelo por encima de lo esperado para su juventud y un fuerte genio que no le hacían intimidarse ante defensas veteranos que le superaban ampliamente en experiencia y edad. Nada más aterrizar ganó la Supercopa de Europa, y aunque no jugó el partido de ida ante el previsible bombardeo aéreo de los ingleses, sí fue titular en el partido decisivo en Mestalla. A partir de ese momento, siguieron 15 años de rendimiento impecable y profesionalidad sin parangón. Guardameta sobrio y seguro como pocos, abundó en paradas espectaculares, ejecutando estiradas que llegaban a ángulos inverosímiles. Fue el meta suplente de Arconada durante casi todos los partidos de preparación para el Mundial de 1982, pero el seleccionador, Santamaría, no se dignó a darle unos minutos de estreno y, a última hora, le dejó fuera del Mundial para llevarse a Urruticoechea, que apenas había jugado en Liga, y al veteranísimo Miguel Ángel.

Profesional serio y de pocas palabras (en el vestuario le apodaron como «el mudo»), prefería hablar y demostrar su valía sobre el terreno de juego. Nunca elevó su voz para demandar una titularidad que siempre mereció y que sólo se vio comprometida durante la estancia de José Manuel Ochotorena en el equipo. Pronto se convirtió en el jugador favorito de mucho niños que, como él, se equipaban con camiseta verde y querían ser porteros del Valencia y pese a su aparente timidez, se convirtió en una de las figuras más admiradas y queridas en Mestalla durante la década de los 80 y principios de los 90. Con el paso de los años, fue supliendo la pérdida de facultades físicas con una excelente colocación, y acabó por retirarse como el portero con más partidos en la historia del club, incluyendo un año en el infierno de la Segunda División, y superando la apabullante cifra de 32.000 minutos bajo los palos.

Entre sus grandes decepciones, además del descenso, le tocó padecer el bochorno del 7-0 en Karlsruhe en la Copa de la UEFA de 1993, sin ser realmente culpable en un partido desastroso de todo el equipo que pasaría a la historia negra del club. Unos años después, dejó el sitio a Zubizarreta y se retiró en el verano de 1995, con 37 años cumplidos y la sensación de que, por primera vez, no luchaba por el puesto en términos de igualdad. Un solo partido oficial ante el Corralejo en Copa representó una despedida bastante inadecuada para su admirable historial.

Posición

Otros equipos

CD Orihuela, CD Mestalla, RCD Espanyol

Récords

Más goles: FC Barcelona (48 goles)
Más partidos: Sevilla FC (24 partidos)
Más tarjetas: Real Zaragoza (3 amarillas)
Más expulsiones: UE Lleida (1 rojas)
Edad debut: 22,53 años (UD Almansa)
Edad 1º gol: 22,56 años (Paterna CF)
Edad ult. gol: 36,91 años (CD Corralejo)
Edad ult. part.: 36,91 años (CD Corralejo)

Estadísticas con el VCF

Competición:
Cambiar jugador:
Comparar con: